通用:200亿美元投资电动与自动驾驶,能成功吗?

距离通用宣布到2023年将推出20款零排放车型已经29个月了,但各地的经销商从未见过新车的影子。事实上,通用不仅没有新的电动汽车上市,而且雪佛兰伏特和凯迪拉克CT6的插电式混合动力车也已经停产。

简言之,过去这段时间通用虽然天天将电动化挂在嘴边,但却一直无所作为。美国时间本周三(3月4日),老巨头终于“睡醒了”,它们在密歇根通用技术中心用一场发布会打消了外界的质疑,而发布会的核心就是全新的 BEV3 电驱系统。

其实从 BEV3 这个名字就能看出来,这已经是通用第三代主力电驱技术了,而 BEV2 则用在市售车型雪佛兰 Bolt 上。至于 BEV1,就要追溯到上世纪 90 年代了。值得一提的是,BEV3 不但是电驱技术,还是通用的电动车专用平台。

通用表示,BEV3 的核心是其 Ultium 电池系统,而电池系统的基础则是全新开发的锂离子电芯,它能有效缩减成本并提升电池性能。

眼下,大多数电动车电池阴极用的是镍、锰和钴(NMC 技术)等材料。为了节省成本同时解决中非地区人道主义灾难,大多数公司正在努力减少甚至准备彻底移除钴这一材料。通用的 Ultium 电芯这次就升级成了 NMCA 技术,其中的 A 代表铝,而钴的用量也因此减少了 70%。

这项新技术是用于与 LG 联合研发的,但未来是通用车型专属。眼下,通用与 LG 还在研发更先进的电池技术,目标就是彻底踢走钴和镍这两种材料。除了新的 NMCA 技术,通用还展示了一款锂金属测试电芯,其能量密度是现有产品的两倍。

新的电芯将在 LG 的工厂生产,不过随着俄亥俄州的通用-LG 合资工厂 2022 年年末或 2023 年全面投入运营,生产任务会逐步转到这里。未来,通用还会将 NCMA 技术授权给其他公司,不过仅可用于固定电能存储设备。

在发布会上通用全球产品研发执行副主席 Doug Parks 宣称,新的电池技术能将电芯成本拉下 100 美元每 kWh,而眼下电芯成本占到了整个电池组的 80%-90%。

除了拉低电芯成本,通用还借助集成化技术大幅降低了整个电池组的复杂度。电池管理系统现在已经整合进电池模组,而此前它可是个独立部件,新技术的大量应用直接节省了 80% 的线材。更重要的是,模组安装好后电池管理系统能用上电芯的相关信息,从而控制整个模组的输出。

一般来说,制造电池组时要用到相同的电芯,但通用的新技术改变了一切。如果电池需要维修或有新技术迭代,现有模组可以直接更换或升级。这样一来,通用就不用储备那么多老的电芯备件了。此外,当电池寿命耗尽,整个模组的再利用会简单很多,因为电池管理系统能平衡整个模组的输出。

新的 BEV3 中,电芯甚至可以根据需要垂直或水平安装,因而灵活度大增。简言之,垂直堆栈电芯可以将电池组做得更薄更轻,适合小型车辆。至于水平堆叠,则适合卡车。举例来说,新的电动版悍马(Hummer)就用上了 200 kWh 的双层电池组(特斯拉现售车型最大也就 100 kWh)。鉴于电芯现在占到了电池组成本的 8-9 成,因此通用可将整个电池组成本拉低到 120 美元每 kWh,绝对的业界最低。

由于 Ultium 电池系统灵活度相当高,因此通用可以通过电池容量(50-200 kWh)控制电池组体积。用在廉价车型上的小号电池组配合 400 V 架构,最高支持 200-kW DC 快充。用在卡车和高端车型上的大号电池组则会适配 800V 架构,支持最高 350-kW 的快充。

关于通用未来的电动车,眼下仅有一款公开亮相,它就是 1 月份发布的 Cruise Origin。除此之外,就只有凯迪拉克 Crossover 的草图和电动悍马的预告了。虽然这三款产品完全不是一个路子,但它们却共享了 BEV3 上的新技术。

总的来说,通用为未来的电动军团准备了 19 种不同的电池组、电机搭配。对比内燃机时代通用的 550 种发动机和变速箱组合,是一次质的飞跃。

未来几周或几个月内,通用会进入新车发布活跃期,至少 11 款车型已经整装待发。第一款揭开面纱的电动车型是 2019 年 1 月份首度曝光的卡迪拉克 Lyriq。4 月初 Lyriq 亮相后,电动版悍马会紧接着在 5 月份登场。据悉,Lyriq 2021 年年中就将登陆中国市场。除此之外,雪佛兰与别克也会发布多款电动车型。

需要注意的是,现在通用电动产品线的当家花旦 Bolt 也会有新款上市,虽然外观内饰都有更新,但并不会换装 BEV3。要想体验到最新的电驱系统,恐怕要等到下次大换代了。此外,通用还准备了跨界版的 Bolt EUV,该车将成为首个搭载 Super Cruise 的非凯迪拉克品牌产品。

除了新的电动平台,通用还在想办法解决“充电难”问题。最近,它们就在 myChevrolet 应用中加入了能量助手功能,能帮助车主获取各第三方充电站的实时占用情况。为了推动自家员工尽快电动化,通用今年还会在厂区和办公区新建 3500 个充电桩。

通用汽车要想成为真正的电动汽车公司,还有很长的路要走。终极电池系统的发布是一大进步。至于通用汽车能否实现2025年电动汽车年销量超过100万辆和BEV3车型完全盈利这两大目标,我们拭目以待。

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