英特尔宣布以20亿美元收购AI芯片初创公司Habana Labs!

2019年12月16日,英特尔宣告以20亿美元收买AI芯片草创公司Habana Labs,其时就有人猜想这笔收买关于Nervana意味着什么。本周五,深度学习分析师Karl Freund在推文中指出,英特尔将彻底中止英特尔在2016年收买的深度学习芯片草创公司Nervana的NNP-T产品,而专心于Habana Labs。

3.5亿美元的收买失利?英特尔将中止NNP-T开发,专心于Habana Labs

英特尔20亿美元背面的焦虑

2019年,英特尔20亿美元收买Habana Labs可以算得上是AI芯片范畴最重要的并购买卖。其时,有观念就以为英特尔花费巨额资金收买Habana Labs泄漏了其转型AI的急切。

3.5亿美元的收买失利?英特尔将中止NNP-T开发,专心于Habana Labs

英特尔是2016年提出的要从一家PC公司转型为驱动云核算和数以亿计的智能互联核算设备的公司。跟着战略转型的推动和明晰,2018年,英特尔进一步提出了包含制程&封装、架构、内存&存储、互连、安全、软件在内的六大技能支柱。

与此相伴的是,英特尔连续的大手笔AI草创公司并购。从2015年167亿美元收买其时全球第二大FPGA公司Altera,到2016年收买Nervana Systems(官方未泄漏详细金额,但有内部人士标明买卖金额至少为3.5亿美元。),2016年还收买了AI视觉芯片公司Movidius,再到2017年153亿美元收买无人驾驶体系服务供给商Mobileye。

三年间,英特尔经过收买获得了FPGA、ASIC这两类重要的AI芯片,加上其强壮的CPU以及GPU,英特尔成为了全球仅有的可以供给四种类型AI处理器的公司。明显,英特尔期望将这种共同性转换为其在AI年代的领导力。

但Nervana让英特尔有些绝望。在被英特尔收买之前,Nervana宣称其产品功能将比GPU高至少10倍,这有利于英特尔与英伟达在AI商场的竞赛。不过,之后发生了一件风趣的事,英伟达的TensorCores让所有人感到惊奇,由于TensorCores的功能不是Pascal的2倍,而是5倍。然后,英伟达用NVSwitch再将其功能翻倍。与此一起,英伟达 CuDNN库和驱动程序的功能提升了大约一倍。

这让Nervana的10倍功能优势现已消失,为此,Nervana不得不从头规划,经过再三推延之后,英特尔终究许诺将在2019年末推出新芯片。

的确,在2019年末的英特尔人工智能峰会上,英特尔展现了面向练习的Nervana NNP-T1000(代号 Spring Crest) 和面向推理的Nervana NNP-I1000(代号为 Spring Hill) 的AI芯片的最新进展,凭仗较高的性价比,NNP-T和NNP-I别离交给了Facebook和百度运用。

从收买到产品交给,三年的时刻的确有点长,而且产品还再三推迟。别的,NNP-T和NNP-I尽管产品的命名类似,但NNP-T是由Nervana开发交由台积电代工,而NNP-I运用英特尔的10nm节点,两者相对独立。

3.5亿美元的收买失利?英特尔将中止NNP-T开发,专心于Habana Labs

20亿美元收买的Habana Labs产品的一致性更高,也愈加契合英特尔的战略。英特尔在一份声明中说:“Habana产品线供给了一起面向推理和练习的一致高度可编程的架构所具有的强壮战略优势。经过改用单一的硬件架构和软件仓库以完成数据中心AI加快,咱们的工程团队可以携起手来,致力于为客户更迅速地供给更多的立异。”

别的,在被收买前,Habana Labs的Gaudi人工智能练习处理器现已在为特定超大规划客户供给样品,Goya人工智能推理处理器已完成商用,这明显也是英特尔更想要的。

当然,特别招引英特尔的当地还有一点,Habana Gaudi芯片选用一种片上100Gb以太网结构,支撑依据交融以太网的RDMA(ROCE)。

要知道,2019年英伟达宣告了其有史以来规划最大的并购买卖——69亿美元收买Mellanox。Mellanox是一家运用InfiniBand(“无限带宽”技能,缩写为IB)和以太网技能的核算机网络产品的跨国供货商,其支撑ROCE的网卡每块卡本钱远超1000美元。

英伟达CEO黄仁勋在GTC China期间承受媒体采访时谈到这一收买买卖时标明,没有人的出价超越咱们,所以咱们收买了Mellanox,收买就要收买最好的公司。从这样的表述中也不难发现网络技能的重要性。

没能成功收买Mellanox的英特尔收买Habana Labs可以在某些特定的程度上补偿这一惋惜。至此,也就可以了解英特尔为何花费高达20亿美元收买产品和Nervana在很大程度堆叠,被收买时仅成立了3年的Habana Labs。

3.5亿美元的收买失利了?

依据英特尔的说法,它已中止开发Nervana NNP-T芯片的作业,但会实现现在在Nervana NNP-I推理芯片(代号为“Spring Hill”)向客户许下的许诺,以便大力推动Habana Labs的Gaudi和Goya处理器,以替代Nervana芯片。

英特尔标明,它是在征求其工程师和大客户的反应之后做出这一决议计划的,将充沛的使用“兼并的AI人才和技能来制作抢先商场的AI产品。反应标明,代号为Spring Hill和Spring Crest的第二代Nervana规划满意不了那些高功能作业负载的要求,这些客户说到Habana是可与英特尔一较高下的优选渠道。

这个决议关于英特尔而言必定不是轻松的。在宣告收买Habana Labs的音讯时,英特尔标明不会在第一天就做出路线图决议计划,而Habana仍将是一个独立的业务部门。

3.5亿美元的收买失利?英特尔将中止NNP-T开发,专心于Habana Labs

现在的决议标明,尽管英特尔没有彻底抛弃Nervana,但这笔四年前的收买仍旧部分失利了。

不过,咱们更应该看到的是英特尔转型的决计。面临越来越剧烈的AI芯片商场的竞赛,能否快速转型成功对英特尔的重要性也渐渐变得高,部分抛弃Nervana便是一个很好的阐明。除此之外,至强CPU、Arria FPGA、Movidius VPU、EyeQ都将连续迎来更新,而且英特尔十分着重其深度学习功能。还有,英特尔的高功能GPU Xe也将在本年推出。

别的,英特尔还期望借oneAPI一致编程渠道逐个衔接英特尔的关键技能,打造共同且抢先的AI技能实力。

如此看来,英特尔2020年在AI商场的表现将愈加值得等待,AI芯片商场的竞赛也正变得更剧烈。

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