七牛云十年:最终都是为了效率!

七牛云:云上十年的新答案

上海是高楼林立的金融贸易中心,也是许多年轻人心中的时尚之都。近年来,上海也在加快推进城市数字化治理,致力于形成国家“数字长三角”和“数字丝绸之路”的应用样板。

但将时钟拨回到十多年前,中国的移动互联网浪潮方兴未艾,人们所使用的手机仍处于Java单机应用的“天堂”,图片加载的质量完全取决于你购买了多少份量的流量套餐。数字化?大概能够将企业的业务流程形成在线,实体内容实现无纸化,就已经是当年数字化的最基本要领了。

随着智能手机划时代的出现,以及4G网络的成熟,基于直播、短视频的移动互联网应用涌现。从过去的泛娱乐在线直播平台、短视频,到如今的在线课堂、视频会议等产业互联网场景,整个市场囿于竞争,但也同时pk出了一批解决音视频关键技术能力的云服务商,它们的出现,造就了当下中国视频云市场的蓬勃。

在上海的这片热土中,2011年入局云计算的七牛云,从云存储与视频云这件事情开始,如今构建了基于多媒体数据和机器数据的从数据存储到治理、智能,再到行业场景应用的一体化PaaS服务平台。

“从创业第一天起,我们就清楚地认识到技术要为商业服务。”七牛云CEO许式伟是个典型的技术派,但在不断调整姿态,走得离用户更近这件事情上却花了十年功力。如何更贴近用户需求,七牛云还会有怎样的答案?

最终都是为了效率

回顾这十年过往,回答的无非是“效率”和“简单”这个问题。

这与其专注的技术领域密切关联。存储、计算、网络构成了云计算底层基础设施的“三板斧”,那么,在企业数字化的浪潮中,企业数据积累的增量呈指数级增长,存储信息暴增,硬件存储介质成本居高不下,这对存储资源造成了极其严重的挑战。

这也要求云服务商对做存储系统这件事儿应该有所追求。

“先帮用户解决连接的问题,连接产生数据,数据产生智能,最终都是为解决业务效率。”许式伟指出。

七牛云:云上十年的新答案

先是2011年,经典之作苹果手机iPhone 4S发布。时值单机应用转向SaaS应用,智能手机的出现,使得这个阶段用户对云服务的需求有了爆发式增长。这一年,对七牛云而言,是“读图时代”,大部分信息仍然以图片和文字为主,云存储为用户提供了一种直接通过互联网存取、管理数据的服务方式。

到了2014年,4G网络体系成熟,基于视频方式的互动型内容兴起,直播互动、短视频等应用全面开花。这一年,许式伟将其称为“live时代”,在这个阶段里,所有的在线事物不再以静止方式呈现,而是以生动、互动的沟通方式“连接”了人与人。如点播、直播、实时互动等产品,基本都在这一阶段爆发。

2017年,谷歌AlphaGo的出现催生深度学习的研究与应用浪潮,这也与数据量的爆炸性增长、计算能力的的大幅提升密切相关,AI在生产生活中越来越扮演重要角色。七牛云相继上线了异构数据湖(Data Lake)、视频云服务和多媒体数据处理平台(Dora Platform)、机器数据处理平台(Pandora Platform)等产品,为用户赋能应用数据智能的核心能力。

七牛云过去十年所经历的重要历史节点,解决每个阶段存在的问题挑战,实际上也成为七牛云技术创新的最佳引擎。

真正的银弹是对行业的理解

不过,许式伟并不仅仅将自身定位为一款纯IT工具,而是希望能够贴近行业用户,贴近客户业务衍生出更多的业务应用。

从视频数据智能、机器数据智能两个能力板块出发,深入到各个垂直行业,通过积累的行业know-how,缩短需求与行业解决方案之间的“距离”,这种面向用户的业务视角,构筑了七牛云一体化的服务能力。

实际上,七牛云会采用点、线、面、体四位一体的执行路径,从满足独立功能的点,如基因存储;到满足连贯的场景需求,如远程工业检修;再到满足端到端的需求,如完整融媒体方案;最终到满足产业链的需求,如汽车产业链,均可复制、可持续、可规模化。

目前在某些重点行业领域,七牛云会联合合作伙伴,通过双方互补共同解决掉行业中存在的客户需求问题。

最近一段时间,七牛云探索出了这么一个场景:

一名检修员戴上VR眼镜,朝着工业设备看时,远程在线的专家可以通过检修员看到的内容,与检修员进行沟通,并且能够第一时间标记出设备存在的问题。这种方式大大降低了时间和人力成本。

尽管这种场景在过去几年也曾出现,但如今的体验却比以往有了明显提升。这在七牛云CTO陈超看来,与两点因素有关:一是理念,行业从业者更加接受这种工作方式了;二是技术本身的进步,包括AR眼镜、视频云、RTC、IM、语音识别技术方案的成熟等,极大刺激了整体方案能力的提升。

可以看到,七牛云开始全面拥抱产业互联网,围绕融媒体、影视、航运港口、汽车、制造、生命科学等重点行业进行深耕。

释放视频化的红利

中国信息通信研究院《云计算发展白皮书(2021年)》指出:伴随着经济回暖,全球云计算市场增长率将出现反弹,到2025年市场规模将超过6000亿美元,我国云计算市场保持快速发展态势,预计“十四五”末市场将突破10000亿元。

结合近年来企业数字化的趋势,各行业传统企业用户正加快上云速度,成为互联网、IT信息服务企业客户之后,新一批上云用数的积极实践者。一个突出感受是,现在越来越多的传统企业,也开始将视频化应用引入业务场景,或者以多媒体等方式进行企业的生产、营销、管理等环节的处理。

后疫情时代的在线化需求猛涨,加之国家宏观层面对新基建、双碳目标的推进背景下,市场就会存在新增的供给。这个供给的扮演者实际已经明确了,叫做视频化与产业互联网,而VR摄像头、3D滤镜则成为这个时代的典型应用。

不过更显而易见的是,新的供给仍存在大量无法满足的空间:

  • 首先大量的多媒体应用不再是文字、图片,而是以视频流媒体为主要形态。视频越来越高清、内容越来越UGC,这对视频的带宽、存储、计算资源的技术挑战和成本消耗,相比此前都有了指数级的要求。
  • 二是对体验要求的提升。在许式伟看来,2022年元宇宙将成为视频领域最大的推手,在这个命题下,还有很多诸如沉浸感、数字原生、去中心化自治组织DAO等概念值得探索,当前仍存在比较大的差距。

再回到整个大环境,过去十年,中国中生代的云服务商面临巨头公司的挑战。在这样的创业修罗场中,七牛云依然能够健壮的生长,必然有其生存之道,同样,在新的机遇中,也存在逆势生长的可能性与空间。

早先研究机构数据表明,PaaS市场存在巨大发展空间,并有望成为未来主流的平台交付模式。只是放眼回看当下国内PaaS细分市场,仍缺乏持续的领导者、标准制定者,以及完整的产业生态。

七牛云:云上十年的新答案

在许式伟看来,与其他PaaS企业相比,七牛云的差异性在于立足点不同,不仅仅是视频云而是数据管理。

“只是恰巧赶上了移动互联网兴起时,产生的大量多数与多媒体数据、视频数据相关。七牛云一直以来从数据视角出发,专注于提供多媒体数据和机器数据的处理和分析服务。”

想清楚自身的定位,做一些独特的事情,或许才是七牛云的立身之本。

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