加密货币“带飞”显卡,英伟达被罚!

据路透社5月6日报道,英伟达已经同意支付550万美元的民事罚款,以了结美国证券交易委员会(SEC)对其没有正确披露加密货币挖矿对其游戏业务影响的民事指控。

美国证券交易委员会在一份声明中表示,在2018财年的连续几个季度中,英伟达没有披露加密货币挖矿是其GPU销售额增长的“重要因素”。

美国证券交易委员会表示,2018年,英伟达的GPU因为虚拟货币挖矿而变得流行。监管部门认为英伟达知道这一信息,但英伟达并未与投资者分享。这误导了相关分析师和投资者。

英伟达没有承认或否认SEC的调查结果,并同意支付550万美元的民事罚款。英伟达发言人拒绝对此事置评。

实际上,英伟达的GPU业务和加密货币挖矿之间,一直都有着千丝万缕的联系。

加密货币“带飞”显卡

2018年5月,英伟达第一次披露了其与数字加密货币相关的销售数据。根据英伟达的数据,其从数字加密货币的芯片中获得了2.89亿美元的销售额,占其总收入的9%,大大超出分析师此前预计的2亿美元。

被罚550万美元,英伟达「游戏」业务被指内藏「矿山」

在2018年的早些时候,英伟达GPU的零售价曾大幅上涨。“相比本季度较早时供应紧张的情况,GPU目前情况正在缓和。”英伟达首席财务管理Kress在2018年的一次电话会议上曾经这样告诉投资者。

但实际情况是,GPU价格飞涨和供不应求的情况在此之后不仅没有得到缓解,反而愈演愈烈。

由于虚拟货币价格不断走高,虚拟货币挖矿所能带来的收益也愈加丰厚。这使得越来越多的人加入了“挖矿大军”。“矿工”们对显卡的需求一方面挤压了市场上显卡的数量,另一方面促使一些经销商囤积居奇,最终使得显卡的价格水涨船高。

而2019年底出现的新冠疫情,则成为了这一切的催化剂。

疫情到来后,显卡产能下降。同时由于远程办公等需要,人们对GPU的需求变得更加强烈。而此时正好赶上虚拟货币几波涨价潮,使得显卡价格高企不下。

甚至出现了二手显卡卖出的成交价比几年前购买的全新价格更高的诡异现象。有人调侃道“显卡已经具有了金融属性”。

一块原价4500元的英伟达RTX 3070Ti显卡,最高时甚至涨到了7000元,这让普通消费者望而却步。为了保住自己的基本盘游戏玩家,英伟达也曾做过不少努力。

英伟达“铁拳”难敌矿工

早在2018年,英伟达就因为市面上“一卡难求”的问题向经销商发布公告,要求经销商优先向游戏玩家而不是“矿工”供货。英伟达希望通过此举能够使市面上的显卡更多的流向游戏玩家而不是“矿工”。

同年,英伟达还推出了在这波“缺卡潮”中最受玩家关注的GTX1060显卡的3g显存版本。英伟达希望通过降低显存配置的方式降低矿工在挖矿中取得的收益来减少矿工们对显卡的兴趣。

2021年2月,英伟达推出了挖矿专用的CMP产品。CMP产品与普通显卡不同,它没有显示输入,无法进行图形处理,只能专用于“挖矿”。英伟达发言人Wuebbling在谈到CMP产品时表示,“通过CMP,我们可以帮助矿工建立最高效的数据中心,同时为游戏玩家保留GeForce RTX GPU。”

2021年5月,面对玩家的愤怒,英伟达祭出“杀招”。英伟达通过性能锁的方式对显卡性能进行了部分限制,在不影响游戏体验的同时,最大限度的降低了显卡用于虚拟货币相关计算的作用。

“杀招”出动后,终于有所成效。在显卡挖矿性能受限后,显卡价格逐渐有平稳之势,且虚拟货币主力军以太坊宣布在其技术更新后将不再能使用GPU“挖矿”获得。

但英伟达的“铁拳”也引来了报复。2022年2月28日,英伟达遭遇黑客攻击,一度导致了电邮系统和开发平台下线。而后,黑客组织LAPSU$在英伟达发布公告后宣布对此事负责。

黑客组织宣称已经掌握了英伟达1TB的机密资料,并以此要挟英伟达解除对显卡的挖矿限制。虽然英伟达最终没有答应黑客要求,但一部分机密资料,包括核心技术DLSS2.2的源代码也因此被黑客泄露。

在英伟达和“矿工”相爱相杀的过程中,玩家的怨气愈发高涨。虽然针对英伟达“屁股坐在哪一边”的争论从未停止,但本次SEC的罚款,至少说明了英伟达对矿工们真金白银的贡献“心知肚明”。

英伟达“揣着明白装糊涂”

本次让SEC开出罚单的英伟达报告中,英伟达强调了在“游戏”领域获得的大幅增长,但在报告中隐瞒了“游戏增长”中多少营收实际上来源于加密货币挖矿市场。

报告中,英伟达称2018年第二财季游戏收入同比增长52%,第三财季同比增长25%。但SEC的指出,所谓的“游戏收入”实际上有一部分依赖于动荡的加密货币市场,但英伟达却并未披露具体的比例。

加密货币领域的投资往往伴随着极大的风险。2018年,加密货币曾经发生“矿难”,比特币等虚拟货币价值一度崩盘,这曾经导致英伟达将季度营收预计下调了5亿美元,并最终引发了股东的诉讼。

投资人对加密货币的不信任也体现在了英伟达的股票上,在英伟达2018年首次公布加密货币的影响在营收中的占比后,英伟达股价应声而落,在财报公布后下跌3.3%。

根据SEC的说法,英伟达不仅清楚加密货币对其“游戏”业务的影响,并且在刻意隐瞒。因此SEC认为英伟达构成了欺诈。

在过去的几年间,英伟达一方面站在玩家立场处处对矿工们“铁拳相向”,另一方面又享受着加密货币带来的收益。可谓是两头讨好,左右逢源。

而如今,代表矿工群体的黑客发难,代表投资人利益的SEC也开下罚单。

随着加密货币市场的萎靡,GPU的价格也在今年迎来了暴跌。并且,由于30系显卡“矿卡”名声之盛,消费者做出决定已经变得异常谨慎。

英伟达在玩家和矿工间左右摇摆的日子,可能真的离结束不远了。

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